宇宙深空中首次发现氧气分子 外星人并不遥远

时间:11-08-04 栏目:前沿科技 作者:daniel 评论:0 点击: 622 次

据国外媒体报道,一支国际科学家团队近日在宇宙深空中首次发现氧分子,为230多年来科学家针对太空内氧分子的搜寻研究带来了曙光,也让人们对发现外星人的可能充满了猜想。

科学家利用欧洲宇航局的赫歇尔空间天文台检测到的氧分子存在于猎户座星云的一个孕育恒星形成的区域,大约距离地球1500光年。该天文台运用其大型望远镜以及红外探测设备在宇宙中寻找氧分子的存在,它在宇宙中的存在被认为极其平常,但到目前为止却很难找到。

科学家利用欧洲宇航局的赫歇尔空间天文台发现了氧分子
科学家利用欧洲宇航局的赫歇尔空间天文台发现了氧分子
氧分子存在于猎户座星云的一个孕育恒星形成的区域
氧分子存在于猎户座星云的一个孕育恒星形成的区域

科学研究表明,单个的氧原子(原子氧)在宇宙中普遍存在,特别是它们常常围绕在大质量恒星周围。由两个氧原子构成的氧分子占到了地球上的人类所赖以生存的空气的20%,而在此之前科学家却没有在深空中检测到氧分子的存在。

来自美国航空航天局喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)的“赫歇尔”项目科学家保罗-戈德史密斯(Paul Goldsmith)在一份声明中称,在18世纪70年代,人们发现了氧气。但是科学家却花费了长达230年的时间才最终在深空中发现了氧分子的存在。
保罗-戈德史密斯在最新一期《天体物理杂志》中介绍了此次深空中发现氧分子,他是这篇学术文章的主要作者。

此前,天文学家花了数十年的时间运用地面太空望远镜在太空中搜寻难以捉摸的氧分子。在2007年,瑞典“奥丁”射电天文望远镜据称曾发现过太空中的氧分子,但是这项发现无法得到证实。而此次“赫歇尔”团队的发现却得到了证实。

戈德史密斯和他的同事们推测,氧原子会附着在宇宙中冻结的细微尘埃颗粒上,并逐渐转化为水冰。他们认为,受到光线照射的水冰逐渐升温,从而释放了水汽,以此允许了氧分子的出现。此次在猎户星云中发现的氧分子正是这样形成的。

戈德史密斯称,这揭示了一部分氧分子的藏身之处,但是,此次探测并未能发现大量的氧分子,因此科学家还不能了解到此次观测的这一区域是否具有其他某些特殊的条件致使其符合氧分子存在的条件。

宇宙中仍然还存在着太多的秘密有待揭示。目前,研究者们计划在其他恒星形成区域继续搜寻氧分子。“赫歇尔”计划科学家比尔-丹奇(Bill Danchi)也表示,氧是宇宙中第三大常见元素,氧分子的形成在宇宙中肯定是丰富的。“赫歇尔”空间天文台是解决这一宇宙谜团的有力工具。该天文台使得科学家们可以运用全新的技术去探测氧分子可能存在的信号。







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